Pewnie otarł Ci się o uszy żart, że koń to zebra, która straciła pręgi, albo zebra to koń, który w maści ma kilka pasków. Jednak rzeczywistość jest inna i zwierzęta te mają wiele różnic.

Pochodzenie

Zebry i konie mają podobny typ genetyczny oraz należą do rodziny zwierząt Equidae. Mimo wszystko są to całkowicie inne gatunki, które mimo, że wyglądają podobnie, to znacząco różnią się od siebie.

Podobieństwa

Konie tak samo jak zebry śpią na stojąco. Zdarza się, że osobniki, które czują się bezpiecznie śpią na leżąco, jednak nie wszystkie osobniki to robią. W nocy kładą się zazwyczaj źrebięta i młode osobniki, natomiast starsze zwierzęta wybierają sen na stojąco.

Konie oraz zebry żywią się liśćmi, gałązkami oraz trawą. Są to zdecydowanie zwierzęta roślinożerne. Dodatkowo są to ssaki posiadające podobne uzębienie, kopyta, a także grzywę i ogon.

Klasyfikacja gatunkowa

Rozróżniamy 3 główne typy zebr z różnymi podgatunkami:

  • zebra stepowa (m.in. Equus quagga, quus q. borensis, Equus q. chapmani),
  • zebra pręgowana (Equus grevyi),
  • zebra górska (Equus zebra hartmannae, Equus zebra zebra). Każdy z tych gatunków zamieszkuje inne obszary, zebra stepowa zamieszkuje tereny południowej i wschodniej Afryki, zebrę pręgowaną znajdziesz na terenie Etiopii oraz Kenii, a zebrę górską znajdziesz na łąkach górskich Namibii i południowo-zachodniej Afryki.

Z drugiej stronu konie zostały wiele lat temu udomowione i w obecnych czasach możemy je spotkać praktycznie na każdym kroku. Mimo, że istnieje ponad 400 różnych ras, a każda z nich ma inny wygląd oraz przeznaczenie, to wszystkie konie należą do tego samego gatunku (Equss caballus).

Różnice wizualne

Nie ulega wątpliwości, że największą różnicą wizualną pomiędzy tymi zwierzętami są paski. Pomiędzy zebrami zawsze występuje czarno-białe ubarwienie, jednak paski każdego osobnika są unikatowe. Konie występują w wielu maściach i znaczącą różnią się pomiędzy sobą, nawet w obrębie tej samej rasy.

Koń vs zebra
Portret zebry i konia

Zebry budową przypominają nieco osła – mają płaski grzbiet, długie i zaokrąglone uszy, a ich grzywa nie jest zbyt bujna i przypomina raczej irokeza. Ogon zebry jest o wiele krótszy z pojedynczymi kępkami włosów.

Ze względu na ewolucję i przystosowanie do warunków bytowania, to zebry mają o wiele twardsze kopyta. Są one mniejsze i bardziej zaokrąglone niż te u konia, co pozwala im na swobodne poruszanie się po stepie czy górzystym terenie.

Zebry są dość drobne, a ich kręgosłup jest stosunkowo prosty, dlatego zebry nie są zwierzętami wierzchowymi.

Temperament

Konie oraz zebry są dzikimi zwierzętami, jednak z biegiem lat konie zostały udomowione ze względu na ich wartość użytkową, podczas gdy zebry pozostały dzikie. Nie ulega wątpliwości fakt, że konie mające styczność z człowiekiem najczęściej już kilka dni po narodzinach, są o wiele przyjaźniej nastawione do człowieka, niż gatunki  żyjące dziko.

Relacja z człowiekiem

Konie miały ogromny wpływ na rozwój cywilizacji. Praca na roli, udział w bitwach czy transport znacząco wpłynął na przyszłość człowieka.

Konie są niezwykle inteligentne i wierne, dzięki czemu wciąż pracują dla człowieka (i wraz z człowiekiem), mimo tego, że zostały zastąpione przez traktory czy samochody.

Zdarzają się rzadkie przypadki, że zebra zbliżyła się do ludzi, jednak mimo wszystko zwierzę to pozostaje dzikie.

Dieta

Zarówno zebry, tak jak i konie są zwierzętami roślinożernymi. Konie żywią się głównie trawi, sianem i różnymi rodzajami zboża. Ze względu na udomowienie konie mogą się żywić również specjalnymi paszami, suplementami i kiszonkami zadanymi przez człowieka.

Zebry poza trawą żywią się gałązkami, liśćmi, a także krzewami. Ich dieta zależy od tego, w jakim rejonie żyją i może różnić się o różnych porach roku.

Krzyżówka zebry z koniem

Człowiek przeprowadza wiele eksperymentów. Jednym z nich jest połączenie zebry z koniem. W przypadku połączenia ogiera zebry z klaczą konia mamy do czynienia z gatunkiem zorse, natomiast w odwrotnej konfiguracji powstaje hebra.

Jak widzisz – mimo, że konie i zebry wydają się być bardzo podobnymi zwierzętami, to istnieje wiele różnic pomiędzy tymi gatunkami. Po analizie tych cech nie ulega wątpliwości, dlaczego konie udomowiono, a zebry pozostały dzikie.