Konie, tak samo jak muły są zwierzętami udomowionymi i służą człowiekowi już od wielu lat. Transport rzeczy czy ludzi z powodzeniem obsługiwany jest przez te zwierzęta, jednak warto zadać sobie pytanie: jaka jest różnica pomiędzy mułem, a koniem?

Co to jest muł?

Muł jest połączeniem samca osła z samicą konia. Dzięki tej nietypowej mieszance muły mają nieparzystą liczbę chromosomów (63), więc nie mogą się rozmnażać. Bezpłodność mułów skutkuje tym, że dobre osobniki nie mogą przekazywać swoich genów dalej.

Żeńskie osobniki muła to Mollies, a męskie John. Hybryda konia i osła sprawia, że w gatunku występuje wiele problemów, np. mułu płci męskiej mają zaburzoną gospodarkę hormonalną i przez brak równowagi stają się agresywne i niebezpieczne. Można poradzić sobie z agresją kastrując nerwowego osobnika.

Rodzaje mułów

Muły dzielimy na 3 typy:

  • Muł juczny – najczęściej spotykany typ muła, który jest połączeniem osła i średniej wielkości konia, dzięki czemu otrzymujemy idealne, wszechstronne połączenie. Muły juczne nadają się zarówno do jazdy, jednak o wiele częściej użytkowane są do transportu i ciągnięcia wozów.
  • Muł siodłowy – specjalny typ muła, który przeznaczony jest do jazdy po stepach, górach, szlakach, a także pracuje w szkółkach, ponieważ ich charakter jest niezwykle spokojny, co sprawia, że zwierzęta te są idealne dla dzieci.
  • Muł pociągowy – muły pociągowe są duże i masywne, co pozwala im na ciężką pracę. Jest to starannie hodowany typ muła, a powstaje dzięki połączeniu starannie wyselekcjonowanej klaczy pociągowej wraz z silnym ogierem osła.

Charakterystyka mułów

  • Unikalne rżenie – dźwięki muła są porównywane raczej do ryku, który jest cięższy, krótszy i o wiele bardziej piszczący od ryku osła, który znamy.
  • Długie uszy – ze względu na fakt, że muł jest mieszanką dwóch różnych gatunków, to mule uszy są o wiele dłuższe niż końskie, jednak krótsze niż ośle. Długie uszy pozwalają przetrwać wysokie temperatury – zapewniają one dużą powierzchnię do rozproszenia ciepła w wilgotnym i gorącym klimacie.
  • Grzywa – włosy na grzywie są stosunkowo cienkie i krótkie, a na końcach ogona znajdują się długie włosy.
  • Maści – muły, w przeciwieństwie do osłów występują w różnych kolorach. Dzieje się tak ze względu na domieszkę końskich genów. Możesz spotkać muły o umaszczeniu: karym, gniadym, siwym, szarym, bułanym, dereszowatym i kasztanowatym.
  • Inteligencja – muły zazwyczaj dziedziczą najlepsze cechy obojga rodziców, dlatego są one jezdne jak konie oraz inteligentne jak osły.
  • Silny charakter – muły, tak samo jak osły mogą być odbierane jako uparte. Jednak nie jest to do końca dobrze rozumiane. Jeżeli muł wyczuwa niebezpieczeństwo, to stawia opór do dalszej jazdy, dając tym samym swojemu jeźdźcowi sygnał, by zawrócić.
  • Zdolność do nauki nowych rzeczy – muły posiadają bardzo dobrą pamięć, przez co nauczenie ich nowych sztuczek jest niezwykle proste.

Podstawowe różnice pomiędzy koniem i mułem.

Koń - osioł - muł - porównanie, różnice
  • Odżywianie – muły są o wiele bardziej wytrzymałe niż konie, a ich organizmy są o wiele bardziej odporne na choroby i infekcje. Mułom wystarcza spożycie średniej jakości siana z trawy lub tymotki, podczas gdy konie potrzebują siata i trawy najwyższej jakości. Dodatkowo, pracujące osobniki muła potrzebują około 1 kg paszy treściwej, a konie 2-4 kg dobrej jakości paszy.
  • Odpowiedzi na reakcje – konie są o wiele delikatniejsze w jeździe i obejściu niż muły, dlatego do kierowania nimi wystarczą delikatne sygnały, podczas gdy w przypadku muła trzeba się bardziej wysilić.
  • Inteligencja – muły wydają się być o wiele bardziej inteligentne niż konie. Uczą się poprzez obserwację i są o wiele bardziej rozważne w tym co robią. Jednak eksperci twierdzą, że o wiele łatwiej jest wytrenować konia, niż muła.
  • Długość życia – średnia długość życia muła to 35-40 lat, a średnia długość życia konia to 25-30 lat.
  • Szybkość – ze względu na budowę i temperament, to konie są o wiele szybsze niż muły.
  • Budowa – muły mają dużo mniejsze kanały nosowe w porównaniu do koni.
  • Intuicja i mechanizm obronny – muły mają o wiele lepiej rozwinięty mechanizm obronny i są w stanie szybciej wyczuć i zareagować na zagrożenie.
  • Wytrzymałość – muły są o wiele silniejsze i wytrzymalsze niż konie. Muł jest w stanie swobodnie unieść 30% swojej masy, podczas gdy konie mogą nosić jedynie 20% swojej masy.
  • Kopyta – kopyta muła są o wiele twardsze, co sprawia, że bez problemu poradzą sobie w trudnym terenie.

Różnice w budowie

  • Muły mają większe i dłuższe uszy niż konie
  • Końskie nogi i kopyta są większe niż u muła
  • Muły mają krótsze ogony
  • Muły mają gęstszą sierść
  • Klatka piersiowa muła jest szersza niż końska
  • Muły mają bardziej krępe i zwarte ciało
  • Konie są wyższe od mułów
  • Kopyta muła są twardsze i wytrzymalsze
  • Muły mają bardziej okrągłe oczy i głębsze oczodoły
  • Muły są odporniejsze na warunki pogodowe

Czym różni się trening muła od treningu konia?

Muły wymagają o wiele więcej uwagi i cierpliwości niż konie. Muły ze względu na swój temperament i instynkt samozachowawczy są oporniejsze w przyjmowaniu wiedzy i potrzebują więcej czasu, by zaufać opiekunowi. Dlatego trening muła wymaga spokoju i konsekwencji.

W treningu muła bardzo ważne jest pozytywne wzmocnienie. Należy unikać negatywnych reakcji i kar. Należy spokojnie wytłumaczyć mułowi ćwiczenie, a w razie niepowodzenia, ponowić polecenie bez negatywnych emocji i zmiany nastawienia.

Podsumowanie

Konie to niezwykle inteligentne zwierzęta, które chcą pomagać człowiekowi i z nim pracować. Muły dziedziczą jedne z lepszych cech koni i tworzą gatunek równie przydatny i inteligentny.